巨额赔款牢狱之灾他是最倒霉的成功创业者也是改变出行的天才

Uber是当今世界上应用最广的网约车公司,现在业务范围已经涵盖了全球70多个国家的400余座城市。在2018年12月,Uber更是在《2018年世界品牌500强》中排名第225位。今天,我们就来详细了解些Uber创始人卡兰尼克的成长之路。

1976年,Uber创始人特拉维斯·卡兰尼克出生在一个典型的美国中产阶级家庭,父亲是一名土木工程师,母亲在《洛杉矶每日新闻》工作。同“硅谷人”一样,卡兰尼克从小对计算机感兴趣,他的8岁生日礼物就是一本电脑编程的书籍。后来,卡兰尼克以优异的成绩考入美国顶尖的公立大学-加利福尼亚大学洛杉矶分校。同比尔盖茨、乔布斯一样,卡兰尼克因为创业,选择了辍学。

他和同学一起建立了一个网络搜索引擎后来随着使用的人越来越多,这个网站变成了世界上第一个私人对私人的文件下载资源搜索引擎。最多,有将近25万人使用这个引擎下载盗版电影、音乐等等。

很快,卡兰尼克就收到了29家好莱坞公司的联合起诉。因为侵犯版权,这些公司要求卡兰尼克赔偿2500亿美元!后来,双方在法庭外达成和解,卡兰尼克赔偿100万美元,支付赔偿金后,Scour破产,第一次创业宣告失败。

他召集了原班人马,创造了一家名为Red Swoosh的企业文件网络传播公司。因为已经有丰富的文件传播技术经验,这家公司很快就走上了正轨。就在公司急速扩大,需要更多资金的时候。丹尼尔伸出了援手,让人没有想到的是,在去谈判的飞机上,丹尼尔遭遇“9·11”,不幸遇难身亡。

雪上加霜的是,团队里的老员工带着开发团队集体跳槽到了索尼,公司原有的投资人-NBA达拉斯小牛队的老板马克·库班也要求撤资。资金链非常紧张,在这样的情况下,卡兰尼克决定逃税。

很快,卡兰尼克就收到了法院传票,只要两种选择坐牢或者是罚款。但最后卡兰尼克的父亲帮助他偿还了债务。

此后,从不认输的卡兰尼克痛定思痛,开始疯狂推销业务。他甚至因为打电话过多,留下了耳朵疼的毛病。

2007年,Red Swoosh被收购,收购金额为1900万,这次创业虽然坎坷,结局还是喜人。

因为有这些离奇的经历,《颠覆:鬼才卡兰尼克与他的Uber帝国》一书中,戏称卡兰尼克为“世界上最倒霉的成功创业者”。

2008年的冬天,卡兰尼克和朋友从巴黎的一家赌场出来。当时正是深夜,卡兰尼克打不到车,冰天雪地里,这位天才有了一个改造世界的创意:将互联网思维和打车联系起来,实现“一个按钮、车即到来”。

可是,前两次的创业经历让卡兰尼克胆战心惊,犹豫不决。外加,在硅谷30岁已经算中年,32岁的卡兰尼克觉得自己是否有必要再折腾一次。一边是改变世界的创意在脑海中迟迟挥散不去,一边是对年龄和创业的担忧,卡兰尼克纠结了很久。

偶然,他看了一部电影《午夜巴塞罗那》,这部电影获得了2008年全球奖,当时,导演伍迪·艾伦已经70岁高龄。也是因为这部电影,卡兰尼克决定再干一场,就这样,开始自己的第三次创业之旅。

2009年,卡兰尼克在旧金山找了家汽车租赁公司,成立了UberCab,两年后,为了躲避不必要的麻烦,UberCab更名为Uber。

Uber从成立,到扩张到今天这个地步,除了天才的创意和及时获得投资扩大业务规模外,更重要的是采取了以下三点经营模式。

Uber无论是在巴黎、纽约等豪华大城市,还是在不知名的小镇,他们当地的工作人员,只有3名:市场经理、运营经理、城市总经理。其中是市场经理负责营销、售后服务、同媒体和乘客打交道;运营经理负责招募、管理和司机有关的事情;城市总经理负责打杂,应付当地政府和其他竞争者。因为人数少,所以成本低、沟通效率快。这样的小团队爆发力和速度非常快,他们迅速攻占了一座又一座城市,开辟了一片又一片市场。

由于每座城市的特点不一样,所以运营方式肯定不同。Uber的三人小团队并没有现成的经验可以直接复制。于是,他们在内部平台上进行交流。在内部平台,所有员工都能看到全球各个城市的数据运营情况,人人可以提问、提建议,感兴趣的其他员工或者是CEO进行回复。各个一线人员随时分享最新经验,这让Uber的扩张之路更为顺畅。

因为高科技社群对新理念产品的接受度很高,所以,公司成立初期,有大型科技会议时,Uber为与会人员免费提供接送服务。只要下载Uber软件,散会5分钟内,就会车辆专程接送。除了借助科技会议进行营销,还有体育赛事、节日庆典等一系列推广机会,这样,Uber逐步广泛被人接受。

正是通过一个又一个三人小团队,他们之间互相高效交流、尽力推广,2016年,Uber的G轮融资前据说,估值已经高达625亿美元。

作为一家定位为全球化运营的公司,中国这么大的市场怎么能放过呢?卡兰尼克逐步将目光瞄向大陆。2013年,Uber开始在中国试运营,首先选择的地点是上海。

和美国本土的运营方式不同,Uber在上海的运营策略是“Uber Black”。也就是Uber公司选取豪车,进行高端商务服务。有一个有意思的小插曲,在Uber上海推广活动中,明星佟大为就曾经因为好玩,驾驶一辆特斯拉在上海接单,人们纷纷调侃“一键约来佟大为”。

2014年,Uber在我国开始扩张营业范围,先后在在深圳、广州、北京投入运营。紧接着,为了赢取更大的市场,Uber在中国的定位也从高端商务服务转变成“人民优步”。

“人民优步”非常实惠,最多只允许4人同步拼车,起步价比普通出租车还要低,而且Uber不会抽取提成,将提成全部返还给司机。

可是,我国的互联网竞争太过激烈,很多外国网络巨头一开始胸有成竹进军我国市场,但是都遭遇了“滑铁卢”铩羽而归,例如亚马逊、领英等等,Uber也没有例外。

2016年8月1日,滴滴出行收购Uber中国,双方公司互相持股,成为对方的少数股权股东。至此,卡兰尼克的中国市场开拓之旅正式结束。

卡兰尼克的创业之路充满了戏剧性,巨额罚款、牢狱之灾,也是因此,被称为“最倒霉的创业成功者”,但是其实也非常幸运,改变世界的创意、天才投资者克里斯·萨卡、还有无条件支持他的父亲,无论怎样,一点一点的积累和磨炼,机缘巧合下实现爆炸式突破,大概这就是互联网创业的必备之路吧。

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