他两年前毁了骑士冠军梦 如今又让詹姆斯头疼

6年多过去了,詹姆斯早已经实现了打败凯尔特人的愿望,事实上当年那支曾经在他心头埋下阴影的绿军早就解体,只是就像冥冥之中注定了要成为冤家。告别三巨头时代的绿军很快又成为詹姆斯非常忌惮的球队。也许这支绿军实力还没强大到争冠级别,但是这支球队因为一个人的存在,变得有无限可能。他就是布拉德史蒂文斯,一位被波波维奇盛赞的天才教练。

史蒂文斯在NCAA赛场有过两次率领球队扮演黑马闯进决赛的经历,虽然都没有获得冠军,但是足以让所有教练同行肃然起敬,就连波波维奇也承认,他研究过史蒂文斯大学时代的战术。这位40岁的少帅来到NBA赛场几乎是无缝衔接,让绿军迅速完成重建,重新成为季后赛级别的球队。他给绿军灌输的拼抢每一个球权的文化,让这支球队贴上了凶狠顽强的标签。任何球队和绿军较量都要忌惮三分。詹姆斯率领的骑士和绿军交手,虽然总是赢球,但是过程很激烈。对于詹姆斯和骑士来说,绿军是一个他们非常不愿意碰的对手。史蒂文斯正在继续让绿军进化,他和绿军给骑士施加的压力将越来越大。

在印第安纳州长大的史蒂文斯篮球偶像是雷吉米勒,为此上高中时他选择了31号球衣。他是兹恩斯维尔社区高中的明星球员,长期保持着队史总得分、总助攻和总抢断数纪录。史蒂文斯随后去了迪堡大学,大学4个赛季场均得分超过8分,一直是球队的主要轮换球员。

不过,史蒂文斯的篮球水平不足以进军NBA,或者做一名职业球员,所幸他有另一手准备,攻下了经济学的学士学位。大学毕业后,史蒂文斯在著名的礼来制药公司获得了一份市场运营职位,年薪4.4万美元,在当年工薪阶层算是高薪了。但是,仅仅过了一年,史蒂文斯放弃了这份工作,前往巴特勒大学,担当教练组的篮球志愿者,没有任何报酬。去巴特勒大学之前,史蒂文斯与女友特雷西商讨了一番,而且他将决定权交给了特雷西。

特雷西也就读于迪堡大学,她是学校女足队员。他们俩都是运动爱好者,喜欢很多运动项目,史蒂文斯总是在两人的PK中占据上风,一点都不谦让女友。“我们比赛游泳、骑马、打网球、赛跑,每个项目都充满竞争,我总是输掉的那个,我能接受失败,但是他不能。”特雷西回忆说。

当史蒂文斯将决定权交给特雷西后,特雷西考虑了两个小时,然后决定让史蒂文斯从礼来制药公司辞职,前往巴特勒大学。“我们才23岁,我知道这是一个难得的机会。”特雷西说。她很清楚,史蒂文斯非常痴迷篮球,打球没有取得成功,就希望有朝一日能够成为篮球教练。而巴特勒大学或许就是史蒂文斯成功的开端,如果史蒂文斯在教练组担当篮球志愿者表现出色,就有望转正成为助教,然后有机会继续提升职位。

史蒂文斯当然是想去巴特勒大学的,因为他确实痴迷于篮球。“篮球是我的最爱,印第安纳的篮球氛围是那么棒,经历过80年代和90年代的人都会对篮球充满热爱,”史蒂文斯说。

为了将来更好地帮助史蒂文斯,特雷斯回到了学校,主修法律。史蒂文斯花了5年时间将自己的薪水提升到刚毕业时在礼来制药公司4.4万美元年薪标准。此后,他的职位逐渐上升,成了巴特勒大学的主帅。

史蒂文斯最令人震惊的是在2010年率领弱旅巴特勒大学打进NCAA决赛,而且只以2分的劣势输给杜克大学。巴特勒大学成为自1970年的杰克逊维尔大学之后,杀进NCAA决赛最小的学校。而史蒂文斯成为了杀进NCAA决赛历史上第二年轻的主帅,仅次于曾经率领印第安纳大学在1940年夺冠的布兰奇麦克拉肯。

2011年史蒂文斯再一次率领巴特勒大学杀进NCAA决赛,让所有人都刮目相看,可惜输给了康涅狄格大学。扮演一次黑马也许有运气成分,而连续两年将一支弱队带进决赛,只能说史蒂文斯确实了不起。

2013年夏天,凯尔特人主帅里弗斯转投快船,绿军总经理丹尼安吉向史蒂文斯伸出了橄榄枝。

凯尔特人给了史蒂文斯一份6年2200万美元的大合同。“我认为他就是最适合凯尔特人的教练,他有着我们所看重的一切优点,”安吉当时这样表示。值得一提的是,史蒂文斯的妻子特雷西就是他的经纪人,她当初修学的法学派上了用场。“我把关他的合同,我是一位劳工法律师,所以在合同方面我很在行。”特雷西表示。而史蒂文斯则笑着说:“我也许是这个联盟惟一会给自己的经纪人打100分的人。”

这对夫妻档挺进了NBA,他们继续为梦想而奋斗。摆在史蒂文斯面前的凯尔特人是个烂摊子,老三巨头都走了,隆多成为球队的新领袖,球队充斥着大量的年轻球员,但是天赋并不高。这样的凯尔特人在2013-14赛季只取得25胜57负的战绩。

不过,史蒂文斯确实是一个很有才华的教练,他执教凯尔特人的第二个赛季就让这支球队走上正轨。2014-15赛季中期,凯尔特人送走了隆多,球队彻底进入一个新时代。凯尔特人在2014-15赛季以40胜42负的战绩杀进了季后赛,不过被骑士横扫出局。

2015-16赛季,凯尔特人打出了48胜34负的战绩,可惜首轮2比4输给老鹰。史蒂文斯执教凯尔特人的3个赛季让球队不断进步,凯尔特人特意在2016年和史蒂文斯延长执教合同,具体的细节没有公布。凯尔特人老板格罗斯贝克说:“布拉德已经展示了他的能力,他可以最大化发挥手下球员的潜能。很多球员都在他的执教下打出了生涯最佳表现,比如说以赛亚托马斯和杰克劳德,我们的年轻球员也成长得非常好。他是天生的领袖,他是一位精通战略、战术的教练,他就是执教凯尔特人的最适合人选。”

史蒂文斯确实精于战术,他擅长偷学别人的战术。“我认为每次比赛你都能偷学到两招,所以应该问你看过多少场比赛?因为这是你战术的来源。”史蒂文斯说。史蒂文斯精心研究过波波维奇的战术,他说:“马刺是如何运作的,他们的无私精神,他们对目标的清晰渴望,这是值得学习的。很明显,作为一个教练,你当然渴望学习最好的,而波波维奇就是好例子。”

不过,波波维奇也在学习史蒂文斯的一些战术。“我真的很尊重他做的事情。说实话,我如今还在看他执教巴特勒大学时的比赛录像,试着去学习一些他的战术,我真的非常尊重他,他是一个非常不错的年轻教练,行为风范非常出色。他的球队也非常好,他们只会越来越好,所以我真的很喜欢他。”波波维奇曾经这样表示。

史蒂文斯执教凯尔特人3个多赛季,一大成功就是将以赛亚托马斯打造成为了全明星控卫。这位身高只有1米75的小个子在2015-16赛季就入选了全明星赛,这个赛季小托马斯又取得了蜕变,打出场均27.7分和6.1次助攻的数据。在12月31日与热火的比赛中,小托马斯轰下了惊人的52分。

小托马斯的成功当然离不开史蒂文斯的栽培。他虽然过去在国王太阳也有着不错的表现,但是没有现在这么劲爆。小托马斯效力国王时被视为一个数据刷子,他的得分多少对于球队没有什么影响。他被国王交易到了太阳,在那里小托马斯被改造成了替补,只打了半个赛季就被交易到凯尔特人。

小托马斯无法忘记自己突然被太阳交易的情形,他当时正和太阳队友在一辆通往机场的大巴上,准备从菲尼克斯飞赴明尼苏达。那一天首先传出德拉季奇被交易到热火了,当时他们还不知道其他人的情况。“然后我的队友布兰登莱特和我说‘IT(小托马斯昵称),你刚刚被交易了’,我回答说‘不,我没有’,紧接着他把手机的信息给我看,我才明白原来是真的。”小托马斯说。

当时,小托马斯对于自己被交易很失落,但是现在他变成了感激太阳将他交易:“我很感激,他们改变了我职业生涯的走向,改变了人们对我的看法。现在我处在一支朝气蓬勃的球队,我们渴望在季后赛更进一步,所以我在这儿很开心。”

如果继续待在太阳,那么小托马斯也许会继续被认为是数据刷子。而来到凯尔特人后,主帅史蒂文斯充分挖掘了小托马斯的潜能,从2015-16赛季起,小托马斯成为球队核心球员。史蒂文斯并不以身高评判球员,他一切以球场组合效果为评判标准。

“以赛亚(托马斯)的能力独一无二,他能够在狭窄空间里闪转腾挪,找到传球的办法。我觉得这和经验累积有关,你经常把自己放在这样的处境之下就会更加熟悉。”史蒂文斯对小托马斯信任有加。

本赛季的小托马斯有望再次进入全明星赛。他的篮球生涯因为遇上史蒂文斯完全发生了改变。

凯尔特人已经连续两个赛季止步季后赛首轮,小托马斯的愿望是争取在季后赛走得更远,这更是史蒂文斯的心愿。这个赛季的凯尔特人引进了霍福德补强内线,让球队的战斗力有了提升,而绿军凶狠坚韧的球风也让联盟其他球队非常忌惮。

史蒂文斯在凯尔特人推崇的是地板球文化。“‘如果你想要让你的球员打得努力,那么就找来努力打球的家伙吧。‘我和杰夫范甘迪聊过了,这话是他说的,那也是我一直信奉的哲学。”史蒂文斯这样表示。史蒂文斯麾下的球员必须打球凶狠卖力,运动能力不强不要紧,但是必须非常努力。史蒂文斯执教巴特勒大学时就是推崇这种风格的,他的球员个个都是斗牛犬。

执教凯尔特人,史蒂文斯也要求绿军将士们每球必争。史蒂文斯还用凯尔特人的冠军文化鼓励球员们奋勇拼抢。“看看那些旗帜吧,伟大的凯尔特人球员把他们的汗水挥洒在了这块地板上,所以旗帜能够在那里飘扬。Loscy(吉姆洛斯科托夫昵称)救过球,大卫考恩斯救过球,还记得那次超长距离的滑行吗?拉里伯德也救过球,那是在对阵步行者的比赛,他为此撞到了头……”史蒂文斯这样说着。

布拉德利、斯玛特、阿米尔约翰逊、克劳德等绿军球员个个打球凶悍,这些都与史蒂文斯教导有关。2014-15赛季的季后赛,奥利尼克在拼抢中导致骑士大前锋乐福的肩膀脱臼,这让许多骑士球迷恨上了凯尔特人,认为这支球队打球太脏。在他们看来,如果乐福没有受伤,也许骑士可能在2014-15赛季就已经夺得冠军。不过,绿军将士绝不是有意伤害对手,他们就是打球比较拼命。因为太过拼命,有时候受伤的是绿军将士自己。比如,斯玛特曾经在夏季联赛中拼抢太猛导致手指脱臼。“值,我们从来都不希望有人受伤,但是你也遇到过不鱼跃救球也依然会很有可能性受伤的事。”史蒂文斯这样表示。

别看史蒂文斯长得像个白面书生,但实际上他打球时非常凶狠,在高中时打破队史抢断纪录就是一个例证。他的骨子里有一股狠劲,从来不会轻易认输,只会抓住一切机会打败对手。大学时期他和女友比试一些运动项目都不会谦让,怎么可能对别的对手手软?

升级版的绿军在史蒂文斯的率领下如今排名东部第三,他们渴望在季后赛走得更远。对于詹姆斯和骑士来说,他们曾经很忌惮三巨头时代的绿军,碰上现在这支绿军他们也要小心提防。

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