网球大师杯重回上海

本报讯继2002年成功举办网球大师杯赛后,上海又一次赢得了这一最高级别网球赛事的举办权。昨天,ATP执行副总裁布拉德·德鲁伊特在上海宣布,从2005年起,连续三年的网球大师杯赛———这一男子职业网球赛事中级别最高的赛事,将回归中国上海。

2005年至2007年大师杯赛将在上海西南部的旗忠森林体育城网球中心进行,单打总奖金为370万美元,双打总奖金为75万美元。

网球大师杯赛是由ATP、大满贯和ITF共同拥有的年终总决赛,八位年度排名最高的选手将在此项赛事中角逐世界第一的桂冠。该赛事始于2000年,在里斯本(2000)、悉尼(2001)、上海(2002)、休斯顿(2003)先后举办了四届,2004年大师杯赛将从11月13日至21日在休斯顿举行。

“这次的大师杯申办不无艰辛,”全程参与大师杯赛申办工作的上海巴士集团总经理王力群说,“不过正是由于2002年赛事的成功经验、世界级的比赛场馆、上海发展网球运动的良好氛围以及上海举办大赛的诚意,最终在所有竞争城市中脱颖而出,获得了连续三年的网球大师杯赛事的举办权。”

上海的申办工作从去年秋季就开始了,此外向ATP提出申办的其它竞争城市还有葡萄牙的里斯本、美国的休斯顿,以及中国的北京,“这些城市具有举办网球大赛的丰富经验,有些城市具有网球发展的良好氛围,给上海的申办工作带来相当大的压力。”王力群说道。

那么,在如此激烈的竞争中,上海是缘何最终胜出呢?ATP执行副总裁布拉德·德鲁伊特一语道破玄机,他认为上海胜出的有四条理由:“一是上海在2002年成功举办了网球大师杯赛,向网球界和世界证明了上海举办这项赛事的能力;二是世界网坛正致力于网球在年轻人中的开展,这项比赛放在上海举行,无疑对促进中国年轻人打网球很有益处;三是上海正在建设世界一流的网球设施;四是2002年网球大师杯期间,上海人对于网球的热情,让所有参赛选手都深受感染!”

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