【足坛掌故】格伦-约翰逊——英格兰“壮神”的浮沉人生

豪门过客,游戏牛人,边缘国脚,你遗忘的那些球员,直播吧还记得。本期足坛掌故,为你带来的是英格兰后卫

技术特点:身体素质出众,速度快、爆发力强,具有较强的突破能力和助攻能力,但在防守方面则稍显毛躁。

在他童年时期居住的社区方圆10公里内,便分布着米尔沃尔、查尔顿、西汉姆联、莱顿东方等众多职业足球俱乐部,这对酷爱足球的约翰逊来说,简直犹如生活在天堂。他是那种逢球必看的孩子,因此,每到周末他都会央求父亲带着自己往返于东伦敦的各个球场,坐在看台上看着场上球员们不停的奔跑、听着身边球迷们疯狂的呐喊便是他童年时期最美好的回忆。

格伦-约翰逊并不是某支球队的死忠,只是相对来说比较喜欢西汉姆联和米尔沃尔,因为他们的球风热情奔放,球场氛围也更加激情狂热。然而,同时喜欢上这两家球会却是一件极不寻常的事情。就像电影《足球流氓》中描述的那样,西汉姆联与米尔沃尔由于历史上的恩怨形同水火,两支球队的直接交手更被喻为“德比中的德比”,几乎每次都会爆发大规模的球迷冲突。

童年时,格伦-约翰逊还因为同时喜欢这两家球会而经常遭到伙伴们的讽刺,他们叫他“wack”(怪人),不愿与他玩耍。但对于约翰逊本人来说,他去看哪队的球真的与立场无关,他只是想去现场欣赏每一名球员的球技,因为他的梦想就是成为一名职业球员。

事实上,约翰逊很早就在足球方面展现出了自己的天赋,并且能够不断在球场上羞辱那些讽刺他的人。若干年后,他如愿以偿踢上了职业联赛,甚至还先后在西汉姆联和米尔沃尔效力,不知道他当年的玩伴们得知此事会是何种心情。

尽管一直在首都伦敦长大,但在格伦-约翰逊12岁时,却是莱斯特城俱乐部首先与他签下了合同。在莱斯特城青年队,第一次接受系统足球训练的约翰逊进步神速,身体也随着年龄的增长而逐渐强壮起来。

2000年,拥有强大球探系统和青训基础的西汉姆联俱乐部被约翰逊的天赋所打动,经过反复游说最终将他带回了伦敦。次年,球队与16岁的格伦-约翰逊正式签下职业合同。在那批充满活力的西汉姆联80后球员中,格伦-约翰逊每天和费迪南德、卡里克等日后巨星一起训练生活、磨练技艺,这也让他的技战术水平在日积月累中得到了极大的提升。

02/03赛季,在西汉姆联一线队始终没有出场机会格伦-约翰逊被租借到了当时还在英甲(英格兰第三级别联赛)的米尔沃尔俱乐部。这笔仅仅7周的租约即使到现在看起来也有点不可思议,就像前文提到的,因为“死敌”的缘故,这两家球会的球员,很少有人会愿意为对方效力,但对于当时格伦-约翰逊来说,能够迅速积累比赛经验、提高自己的能力才是最重要的,何况米尔沃尔的主场——尼尔球场距离他的家步行只需要20分钟。(小科普:另外一位我们比较熟悉的、先后这两家球队效力过的球员是谢林汉姆,他是米尔沃尔青训出品,职业生涯末期曾在西汉姆联踢了三个赛季)。

在为米尔沃尔效力的一个多月时间里,格伦-约翰逊迅速融入了球队,在球队出战的8场比赛中,场场首发并均有出色发挥。租期将满时,米尔沃尔曾向西汉姆联提出续租申请,但西汉姆联彼时的防线早已捉襟见肘,因此断然拒绝了对方的请求。

2003年1月下旬,西汉姆联在对阵查尔顿和曼联的两场英超比赛中一共丢了10个球,这让约翰逊成为了时任主帅罗德改革后防的受益者。02/03赛季后半程,他共代表球队出场15次,其中大部分比赛进入主力阵容。虽然最终没能帮助球队摆脱降级的命运,但约翰逊在场上的表现却极为出色,极强的冲击力和进攻能力也让他吸引了多家俱乐部的注意。

2003年夏天,阿布拉莫维奇的出现让一直负债累累的切尔西成为了转会市场的最大买家,潜力极佳的格伦-约翰逊以600万英镑的价钱成为了俄罗斯寡头入主蓝军后的第一笔签约,这也创造了当时切尔西历史上20岁以下球员的转会费纪录。

当时,外界普遍认为年仅19岁的约翰逊根本不值600万英镑,但在来到球队后,他却混的如鱼得水。03/04赛季,时任主帅拉涅利不仅将他视为右后卫位置的第一人选,还偶尔让他出现在右前卫的位置上,这让约翰逊得以将自己持球突破能力发挥的淋漓尽致。他的表现让切尔西在边路进攻中获益良多,最终,球队杀进欧冠四强并斩获英超联赛亚军,出色的发挥也让格伦-约翰逊首次入选了英格兰国家队。

为了取得更好的成绩,2004年夏天,阿布请来了“狂人”穆里尼奥担任切尔西的新任主帅。此后的几年,英超版图被“魔力鸟”逐渐改变,而格伦-约翰逊的命运也跟着扑朔迷离起来。

穆里尼奥从波尔图带来了自己的爱将保罗-费雷拉,这为刚刚在切尔西度过一个成功赛季的约翰逊带来了极大的竞争压力。一直以来,格伦-约翰逊虽然在进攻欲望和进攻能力上都出类拔萃,但在防守方面的贡献则稍显不足,甚至经常因插上助攻而导致身后失守。拉涅利时代青春风暴的战术体系或许还能给约翰逊一些容错空间,但穆里尼奥则志在以钢铁防守开辟蓝色王朝,在这样的背景下,防守稳健的费雷拉显然更得魔力鸟的欢心。

此后的两个赛季,穆里尼奥带领切尔西在各路战线大杀四方,但失宠的格伦-约翰逊却只能坐在替补席上为队友们加油打气。04/05赛季,他还在英超比赛中出战了16场,但到了05/06赛季,他却只获得了4次出场机会。2006年8月,在斯坦福桥看不到丝毫未来的约翰逊只好再次外租练级,这一次他选择加盟了雷德克纳普执教的朴茨茅斯。

曾经的希望之星如今面临完全堕落的危险,但在老雷的悉心下,约翰逊在防守中的对抗能力得到了充分的挖掘。虽然依旧在进攻端投入巨大精力,但愈加强壮的身体却总是能让他在失去位置的情况下找回身位。06/07赛季,约翰逊共代表球队出场26场英超比赛,出色的表现已让他成为队中举足轻重的人物。

2007年8月31日,格伦-约翰逊永久转会朴茨茅斯。在随后的07/08赛季中,约翰逊更是再进一步,发达的肌肉让他几乎成为了英超所有左边锋的梦魇,没有人会愿意和这个移动坦克硬碰硬。在约翰逊的帮助下,那个赛季的朴茨茅斯最终取得了英超第八的好成绩,而在足总杯的比赛中,球队更是一路爆冷最终斩获冠军。

08/09赛季,随着“高佬”克劳奇的加盟,格伦-约翰逊下底传中的威力更是得到了最大限度的施展,加上防守稳定性的提升,他甚至在加里-内维尔逐渐淡出、维斯-布朗伤伤停停的情况下成为了英格兰国家队的主力右后卫。在08年对阵安道尔的世界杯预选赛中,他还曾上演单场比赛4次助攻的好戏。

在朴茨茅斯效力的这三个赛季可以说是约翰逊职业生涯的转折点,正是这三年的稳定表现,为他赢得了重返豪门的机会。2009年夏天,格伦-约翰逊转会加盟利物浦,转会费高达1700万英镑,这个被切尔西扫地出门的家伙,就此完成了一段奇妙的自我救赎之旅。

来到安菲尔德球场,格伦-约翰逊迅速成为了历任主帅在右边后卫位置上的绝对首选。虽然在红军时期,约翰逊还是留存着一些防守中的冒失缺点,但是对于强调进攻、作风激进的利物浦来说,约翰逊别具一格的带刀属性则成为了球队进攻端不可缺少的一环。09/10赛季第二轮面对斯托克城的联赛中,他便打进了一记技惊四座的倒钩,充分展现了他出色的射门技巧和门前嗅觉。

与此同时,格伦-约翰逊在出球能力上更是进步非凡。他的作用不再仅仅局限于插上传中,而是全方位参与到球队右路从后向前的调度之中。这个特点也一直保留到了他职业生涯的后期,即便失去了速度,他也能在各种情况下将球及时送出。

从09/10赛季到14/15赛季,格伦-约翰逊在利物浦度过了生涯最为稳定的一段时期。虽然也会受到伤病的困扰,但他依然代表球队在各项赛事中踢了200余场比赛,打进9个进球。同时,他还以绝对主力的身份代表英格兰国家队参加了2010年世界杯和2012年欧洲杯。

不过,让人稍感遗憾的是,那一时期的利物浦正处于历史低谷,虽然约翰逊本人始终有着上佳的发挥,但六载红军岁月里,他却只跟着利物浦获得了一座联赛杯的冠军。

13/14赛季,他本有机会和球队一起创造历史,但全队在赛季末最后几场比赛中匪夷所思的表现,最终将英超冠军奖杯拱手让人。可以说,杰拉德那次致命的滑倒,同样成为了格伦-约翰逊职业生涯最不忍回忆的瞬间。

15/16赛季,已经不复当年之勇的约翰逊转会加盟斯托克城。虽然始终兢兢业业的在“天空之城”的右路上下奔忙,但却再没有给人留下什么深刻的印象。2018年6月2日,斯托克城官方公布了放弃球员名单,格伦-约翰逊赫然在列。此后,约翰逊一直没能找到合适的下家,2019年,35岁的他正式宣布挂靴。

回首格伦-约翰逊的职业生涯,有过让人铭记的高光时刻,也背负了最为遗憾的失落瞬间,但不可否认的是,这个强壮的家伙通过不懈的努力,成功兑现了自己青年时期展现过的天赋。《太阳报》在其退役之时评论到,“他无与伦比的职业生涯完全配得上人们的尊重,现在,他可以高昂着头离开了”,我想,这也应该是对格伦-约翰逊足坛历程的最好的评价了吧。

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